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„Darauf hören, was die Erde uns zu sagen versucht“

Ein Interview mit dem künstlerischen Leiter von The Opera Story, Hamish Mackay

Es besteht kein Zweifel, dass Hamish Mackay eine Leidenschaft für die Oper hat. Er arbeitete als Produzent mit der English National Opera und der Nevill Holt Opera zusammen und war Mitbegründer von The Opera Story, einem jungen Opernensemble, das sich der Schaffung neuer Opern widmet, um zur Sicherung der Zukunft dieses Genres beizutragen. Wir erwischten ihn, als er mit dem Schlafwagenzug nach Inverness fuhr, um ihn zu Episodes zu befragen, einer digitalen Serie kurzer Lieder, die er mitten im Lockdown in Auftrag gab.

Können Sie uns mehr über den Hintergrund erzählen, vor dem Episodes geboren wurde?

Wir waren gerade dabei, die Bühne für unsere jüngste Kommission Büchse der Pandora zu betreten, als die Theater geschlossen wurden. Wir beeilten uns, innerhalb von 24 Stunden die gesamte Oper als Film aufzunehmen, und verbrachten dann den nächsten Monat mit dem Schnitt. Während dieser ersten Tage des Lockdown während des Schnitts blickte ich auf eine sehr unsichere Zeit voraus, und mein erster Gedanke war, weiter Kunst zu machen. Das zu tun, was ich am besten kann und was ich gerne tue.

Sie haben die Lieder während des Lockdown in Auftrag gegeben. Wie haben Sie die mitwirkenden Künstler*innen ausgewählt? Sind Sie mit präzisen Anweisungen auf sie zugegangen oder haben Sie ihnen freie Hand gelassen? Und wie haben Sie dafür gesorgt, dass die Reihe trotz ihrer musikalisch und thematisch vielfältigen Beiträge ein Gefühl der Einheit bewahrt?

Ich organisierte einen Skype-Anruf (bevor Zoom beliebt wurde) mit einer Gruppe von Schriftsteller*innen und Komponist*innen, mit denen ich in letzter Zeit zusammengearbeitet hatte, und fragte sie, ob sie Interesse hätten, gemeinsam eine Song-Serie zu erstellen. Ich erklärte ihnen, dass ich zwei Dinge erreichen wollte: Die Leute zum Lächeln bringen und sie zum Nachdenken über die Gegenwart anregen. Ich hatte etwa ein Dutzend Ideen, einige davon komödiantisch, andere zu ernsthaften Umweltthemen. Wir diskutierten dann diese Ideen, und die Autor*innen und Komponist*innen wählten aus, welche sie aufgreifen wollten. Später in der Serie kamen auch einige Künstler*innen mit Ideen zu mir. 

Wie Sie sagen, sind sie in Stil und Thema recht unterschiedlich. Zwei Dinge halten sie in meinen Augen zusammen, zum einen die musikalische Sprache, mit der wir Aufträge vergeben, und zum anderen die Komponisten, die alle eine gemeinsame Basis in der Tonalität haben. Das zweite ist das übergeordnete Thema: der Kommentar zu "diesem Zeitalter". 

Wie können wir erwarten, dass die Leute zuhören oder neue Leute zum Zuhören bringen, wenn wir ihnen immer die gleichen Geschichten erzählen?

Hamish Mackay

Bei diesem Projekt war es Ihr erklärtes Ziel, "die Menschen zum Zuhören zu bewegen und nicht gleich wieder in alte schlechte Gewohnheiten zu verfallen, die für uns alle, vor allem für die Umwelt, schädlich sein könnten". Welche Rolle sollte die Kunst bei der Sensibilisierung für Umweltfragen spielen? Wie kann sich dieser Paradigmenwechsel in nachhaltigem Handeln niederschlagen? 

Ja, hundertprozentig. Unser tierischer Instinkt ist es, zu lernen, und als Menschen können wir außerordentlich viel lernen, aber wir verschließen auch die Augen vor vielen Dingen. Eines dieser Dinge (was mir auch sehr am Herzen liegt) ist der Umweltschutz. In dieser Reihe wollte ich neben dem Lächeln einige Lieder mit einer ziemlich starken, aber positiven Botschaft schaffen. Die Menschen sollen dazu gebracht werden, darauf zu hören, was die Erde uns zu sagen versucht. Wir tun so, als gehöre uns der Planet und wir können ihn missbrauchen, wie wir wollen, aber wir müssen ihn respektieren und uns um ihn kümmern, so wie er es mit uns tut.

Kunst ist am wirksamsten, wenn sie uns entweder von der Realität wegführt oder einen Kommentar zu etwas Bedeutsamem abgibt. Sie hat die Macht, so viel zu sagen, und insbesondere die Oper hat die Fähigkeit, diese zeitgenössischen Geschichten mitzuteilen, die es zu erzählen gilt. Ich bin jedoch der Meinung, dass diese Vielfalt des Repertoires auf allen Ebenen, im Großen wie im Kleinen, stattfinden muss, um wirklich etwas zu bewirken. Wie können wir erwarten, dass die Leute zuhören oder neue Leute zum Zuhören bringen, wenn wir ihnen immer die gleichen Geschichten erzählen?

Was ist angesichts dieser Erfahrung Ihr Traum für die Zukunft der Oper? Wie kann sie mutiger werden und die vernachlässigten Stimmen stärker einbeziehen?

Was wir auf der Bühne präsentieren, sagt sehr viel darüber aus, wen wir sehen wollen. Mein Traum für die Zukunft der Oper wäre also, dass wir ein umfangreiches Repertoire auf allen großen, mittleren und kleinen Bühnen haben. Noch viel mehr zeitgenössische und wichtige Geschichten in höchster Qualität zu erzählen.

Episodes – Sehen Sie sich die 12 digitalen Mini-Opern auf OperaVision