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Giacomo Puccini

Apprenez-en plus sur l’un des compositeurs les plus connus au monde

« Puccini, c’est des dollars », a déclaré Zigmars Liepins de l'Opéra National Letton après son Festival Viva Puccini, couronné de succès. De Riga à Madrid, d'Oslo à Torino, de Pékin à Buenos Aires, les opéras les plus célèbres de Puccini ont laissé leur empreinte sur le public depuis plus de 100 ans. Aujourd'hui, ils sont plus populaires que jamais.

Né à Lucca le 22 décembre 1858, Puccini a un don inégalé pour écrire des mélodies qui vont droit au cœur. Il adapte ce don en développant un vif instinct pour le drame. Sa rythmique est impeccable. Il a harcelé ses librettistes, insistant pour qu'ils réécrivent les textes encore et encore jusqu'à ce qu'il puisse les fusionner avec sa musique pour créer des personnages instantanément reconnaissables.       

 

Je veux faire pleurer les gens : là réside tout ... L'amour et le chagrin sont nés avec le monde ... Il faut donc trouver une histoire qui nous tient avec sa poésie et son amour et son chagrin et nous inspire au point que nous puissions faire un opéra

Puccini à son librettiste Luigi Illica en 1912

Giacomo Puccini est né dans une famille de musiciens. Ses quatre ancêtres directs avaient occupé le poste d'organiste et chef de chœur à la belle Cathédrale de San Martino à Lucca. Son père Michele mourut alors qu’il n’avait que cinq ans. Il fut remplacé par son beau-frère, à condition qu'il cède le poste «dès que M. Giacomo pourra remplir ses fonctions». Sa veuve Albina, qui avait 18 ans de moins que son mari, a élevé à elle seule ses sept enfants.

À 15 ans, Puccini a commencé à jouer de l'orgue durant les offices, et a commencé à composer peu de temps après. À 18 ans, le jeune musicien appauvri a parcouru les 20 kilomètres de Lucca à Pise pour entendre la première représentation locale de l’Aida de Verdi.  

Quand j'ai entendu Aida à Pise, j'ai senti qu'une fenêtre musicale s’était ouverte pour moi

Puccini entre au Conservatoire de Milan en 1880, financé par sa mère et par une bourse de la Reine Margherita, et obtient son diplôme trois ans plus tard. Son premier opéra Le Villi a été exécuté avec succès en 1884 et lui a valu un contrat avec le plus prestigieux des éditeurs italiens de musique, Giulio Ricordi, qui est devenu son mentor et son père de substitution. Albina, usée par la pauvreté et le travail acharné, décède cette année-là. Puccini la pleura pour le reste de sa vie.

Puccini a été rejoint à Milan par Elvira Gemignani, qui a abandonné son mari pour vivre avec le compositeur. Les années 1880 étaient ses années «bohème», un étroit mélange d'amour et de pauvreté. Le couple a déménagé à Torre del Lago, près du lac Massacióccoli, non loin de Lucca, en 1891. Son second opéra Edgar avait été donné à La Scala et il travaillait sur Manon Lescaut, qui a été créé à Turin en 1893 et ​​devait devenir son premier succès durable. S’il a dû travailler avec sept librettistes différents, Puccini a réussi à capter tout l’intensité de cette histoire d’amour vouée à l’échec entre la jeune capricieuse Manon et des Grieux qui en est épris et dont la passion n'a jamais été égalée.   

En 1889, Puccini se rend à une des premières éditions du festival de Bayreuth pour assister à Die Meistersinger von Nürnberg de Wagner

 

Mais c'est La bohème, créé trois ans plus tard à Turin, qui définit le génie de Puccini. Bien que situé dans les années 1830 à Paris, l’œuvre pourrait aussi représenter les amours et les luttes de jeunes artistes vivant à Milan cinquante ans plus tard ; ou même de ceux de tout autre époque qui ont vécu ce que c'est que d'être jeunes et pauvres. Son génie réside dans la précision dont il fait preuve dans le traitement de ce thème universel. Aucune note n’est négligée.

La bohème a conquis le monde et établi Puccini comme le successeur de Verdi en tant que porte-flambeau de l'opéra italien. Au début du nouveau siècle, elle a été suivie par la première à Rome de Tosca, dont l’action se déroule spécifiquement dans des lieux romains et dans le contexte d’événements politiques de 100 ans plus tôt, racontant l'histoire fictive d'une chanteuse d'opéra et son amant républicain, tous deux poursuivis par un chef de police sadique. Son succès populaire a cimenté la réputation de Puccini en tant que maître du mélodrame.

La Tosca de l'opéra norvégien, ré-imaginée comme un drame existentiel d'aujourd'hui par Calixto Bieito, démontre qu'il n'est pas nécessaire de se limiter à une époque et à un lieu historiques pour être efficace.

Puccini était un enthousiaste précoce pour l'automobile, mais a été blessé dans un accident en 1903, la même année où il a été diagnostiqué diabétique. Plus douloureux encore pour son estime a été l'échec initial de son prochain opéra Madama Butterfly lors de sa création à Milan, sa première œuvre à La Scala depuis Edgar 15 ans plus tôt. Il avait une telle confiance en sa création, invitant même exceptionnellement sa famille à la représentation : c'était une œuvre « dans laquelle j'ai versé mon cœur et mon âme ». L’opéra a été immédiatement retiré de l’affiche mais prit sa revanche avec le public après des révisions, d'abord à Brescia, plus tard à Paris. Malgré ou à cause de ses difficiles débuts, c'était son opéra favori, celui qu’il ne se lassait jamais d’écouter.
 

Les premières années du nouveau siècle furent difficiles pour Puccini. Sa femme Elvira devint jalouse et accusa à tort leur servante Doria Manfredi d'avoir une liaison avec lui. Le suicide de la jeune fille, dont Elvira fut tenue responsable, conduisit à un éloignement temporaire. Le jour où Giuseppe Giacosa, un de ses fidèles librettistes, meurt, il peine à trouver un sujet pour son prochain opéra. Finalement, il adapte un autre drame de David Belasco, auteur de la pièce originale de Butterfly. Cette fois, il s'agit de la ruée vers l'or, de la communauté minière de l'ouest sauvage et de Minnie, la propriétaire fougueuse d’un bar local. La fille du Far-West a reçu une première de grande envergure au Met de New York en 1910.

Son sentiment d’isolement est renforcé par la mort de Giulio Ricordi en 1912 et le déclenchement de la Première Guerre mondiale – durant laquelle il reste neutre et demeure en Italie. La commande d'écrire une opérette pour Vienne donne naissance à la douce-amère La rondine, donnée pour la première fois à Monte-Carlo en 1917. Entre-temps, il travaille sur un ambitieux triptyque d'opéras contrastés en un acte : Il tabarro, terre à terre et vériste, situé sur une péniche sur la Seine près de Paris ; Suor Angelica, l'histoire d'une mère célibataire dans un couvent italien ; et Gianni Schicchi, une comédie magistrale d’après Dante célébrant la Renaissance à Florence. En raison de la guerre, Puccini n’a pas pu assister à la première de ce Trittico au Met en 1918. 

J'ai toujours porté en moi une immense mélancolie. Je n'ai aucune raison pour cela, mais je suis fait ainsi

Puccini à son librettiste Giuseppe Adami en 1920

 

Puccini a été attiré par les femmes fortes et dominantes, mais il a également été attiré par celles qui sont vulnérables et qui souffrent. Ses œuvres, parfois en séquence et d'autres fois en même temps, représentent les deux types. Son dernier opéra oppose la princesse Turandot glacée à la fidèle esclave Liù qui sacrifie sa vie pour le Prince Calaf qu'elle aime, faisant écho à la tragédie de Doria Manfredi, presque 20 ans plus tôt dans la vie du compositeur. Turandot est un magnifique grand opéra, avec de grandes forces chorales et orchestrales, mais Puccini n'a pas vécu pour terminer le dernier duo d'amour. Grand fumeur, il a survécu à une opération du cancer de la gorge, mais est mort d'une insuffisance cardiaque à Bruxelles en 1924.

Le Tout-Puissant m'a touché avec son petit doigt et m'a dit :« Écris pour le théâtre, seulement pour le théâtre ». Et j'ai obéi au commandement suprême
 

Puccini à Adami en 1924

Arturo Toscanini a dirigé la première représentation de Turandot à La Scala en 1926, ce qui marqua la fin d'une longue tradition d'opéras italiens créés comme divertissement populaire en Italie.