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Les hits de l'été : baryton et basse 

Qu'est-ce que Don Giovanni, Enrico Ashton et le Commendatore ont en commun? 

Don Giovanni, le baryton séducteur

Don Giovanni est un coureur de jupons, qui ne respecte aucune règle. Il est l'un des rares personnages barytons à avoir un premier rôle. Mozart a été l'un des premiers compositeurs à choisir un baryton comme soliste, un honneur habituellement réservé aux ténors. Don Giovanni change de registre dramatique afin de s’adapter à la femme qu’il souhaite conquérir.

Le légendaire séducteur organise une fête, au cours de laquelle il chante sa « Champagne aria ». Cette aria est l'une des plus courtes des opéras de Mozart. Elle ne dure que deux minutes, mais elle est essentielle pour comprendre le caractère de Don Giovanni, à savoir : son goût pour les festivités, son désir de séduire et son inépuisable énergie.

Regardez un extrait de la production de Don Giovanni par la Royal Opera House, mise en scène par Kasper Holten, avec Mariusz Kwiecień dans le rôle de Don Giovanni.

Regardez un extrait de la production de Don Giovanni par la Royal Opera House, mise en scène par Kasper Holten, avec Mariusz Kwiecień dans le rôle de Don Giovanni.

Le juste milieu 

Le baryton est la catégorie la plus courante des voix masculines. Plus haute qu'une basse et plus basse qu'un ténor, la gamme vocale du baryton s'étend du La (deux octaves en dessous du do du milieu) au La (au-dessus du do du milieu). Certains barytons sont cependant capables de chanter deux tons en-dessous ou au-dessus. Les sous-catégories comprennent le baryton Martin, le baryton lyrique, le baryton dramatique et le baryton-basse.

Enrico Ashton, dans Lucia di Lammemoor, est un baryton lyrique. Voici l'aria « Cruda funesta smania » dans laquelle Enrico est furieux que sa sœur Lucia ait eu un rendez-vous romantique en secret avec l'ennemi de la famille. Il se sent trahi.

Voici un extrait de la production de Lucia di Lammermoor, réalisée en 2018 par le Teatro Real, avec Artur Rucinski dans le rôle d’Enrico Ashton.

Au plus bas 

La basse est la voix la plus grave et la plus sombre des voix masculines, un son riche comparable à celui d'un violoncelle. Les basses ont une gamme vocale qui s'étend du Ré (deux octaves en-dessous du Do du milieu) au Mi (au-dessus du Do du milieu). Il est difficile de trouver de véritables basses; c'est une voix rare à l'opéra.

La voix basse est divisée en sous-catégories, notamment le basso cantante, la basse dramatique ou la basse-baryton. Les personnages sont souvent des démons, des vieillards, des rois, des grands prêtres ou parfois Dieu lui-même.

Le Commendatore est l'un de ces personnages. Lors de la scène finale de Don Giovanni, il revient d’entre les morts, invité par Don Giovanni, son assassin et auteur d’une tentative de viol sur sa fille. Le public assiste alors à une surprenante messe des morts, une montée en puissance suivie d’un silence brutal. Notons d’ailleurs que Don Giovanni a été écrit l’année de la mort de Leopold, père du compositeur, également son premier professeur. Dans le film Amadeus, de Milos Forman, Antonio Salieri reconnait d’ailleurs dans le personnage du Commandeur « Leopold ressuscité ».

Regardez un autre extrait de la production de Don Giovanni par la Royal Opera House, dans laquelle le Commendatore (Willard W. White) et Leporello (Ildebrando D'Arcangelo) tentent de persuader le Don (Mariusz Kwiecień) de se repentir pour ses pêchers, s’il ne veut pas passer l’éternité en enfer.

Regardez un autre extrait de la production de Don Giovanni par la Royal Opera House, dans laquelle le Commendatore (Willard W. White) et Leporello (Ildebrando D'Arcangelo) tentent de persuader le Don (Mariusz Kwiecień) de se repentir pour ses pêchers, s’il ne veut pas passer l’éternité en enfer.