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Sofia Opera and Ballet

Attila

Tu auras l’univers. Moi, je garde l'Italie !

Flash-back | Verdi

Ce spectacle n'est plus disponible en vidéo à la demande, mais vous pouvez encore profiter des contenus annexes à la production.

Dans sa tentative de conquête du monde, Attila le Hun détruit tout ce qui se trouve sur son chemin. Rien ne semble pouvoir arrêter son avancée jusqu'à ce qu'une jeune femme captive jure de venger la mort de son père.

 

Il est difficile d'imaginer un cadre plus adapté à Attila, le drame incendiaire de Verdi, que cette production du Sofia Opera and Ballet jouée devant la forteresse historique de Tsarevets, l'un des monuments historiques les plus appréciés de Bulgarie. La contribution du compositeur au patriotisme italien naissant, à savoir l'histoire de la chute d'Attila le Hun, fut accueilli avec enthousiasme par les contemporains de Verdi.

AttilaOrlin Anastasov
EzioVentselav Anastasov
OdabellaRadostina Nikolaeva
ForestoDaniel Damvanov
UldinoPlamen Papazikov
LeoneDimitar Stanchev
ChœursChœur du Sofia Opera and Ballet
OrchestreOrchestre du Sofia Opera and Ballet


MusiqueGiuseppe Verdi
TexteTemistocle Solera
Direction musicaleAlessandro Sangiorgi
Mise en scènePlamen Kartaloff
Metteur en scène associéVera Petrova
DécorsPlamen Kartaloff, Boris Stoynov
CostumesLyubomir Yordanov, Pavlina Kotseva
Chef des ChœursVioleta Dimitrova
Réalisation vidéoPlamen Kartaloff
RégisseusesVera Beleva, Rositsa Kostova
RépétiteurYolanta Smolyanova
Premier violonIrina Stoyanova

Attila, le « fléau de Dieu », a envahi l'Italie et a détruit la ville d'Aquilée sur son chemin pour assiéger Rome.

PROLOGUE
Scène 1
Aquilée, la cité dévastée

L'armée victorieuse d'Attila célèbre la destruction d'Aquilée. Contre les ordres d'Attila, Uldino a sauvé un groupe de femmes italiennes qui avaient pris part aux combats. Odabella, leur chef, impressionne tellement Attila qu'il lui accorde une faveur : quand elle lui demande une épée, il lui donne la sienne.
Odabella jure de l'utiliser pour venger la mort de son père. Les femmes s'en vont et Attila fait venir le messager de Rome. Il s'agit d'Ezio, un Romain qu'il a connu au combat mais qu'il respecte. Ezio demande une audience privée et révèle qu'il est aliéné par la décadence actuelle de l'Empire romain. L'empereur d'Orient, dit-il, est vieux et frêle et le souverain de l'Empire d'Occident est un simple garçon. Il propose un marché : « Tu auras l'univers, laisse-moi l'Italie ». Attila rejette avec mépris l'offre et accuse Ezio de trahison. Attila marchera sur Rome et la détruira.

Scène 2
Les vasières de la lagune adriatique

Alors que le calme revient après une nuit de violentes tempêtes, les ermites remercient le Seigneur. Ils voient une flotte de bateaux s'approcher du lagon, transportant des réfugiés d'Aquilée. Ils sont conduits par Foresto, qui pleure la perte de sa fiancée Odabella. Il exhorte les gens à établir un campement là où ils ont débarqué et à construire une belle ville qui « s’élèvera comme un phénix au-dessus de la lagune » : une ville qui deviendra Venise.
 
ACTE 1
Scène 1
Près du camp d'Attila à l'extérieur de Rome

Odabella déplore la mort de son père dans les combats d'Aquilée. Foresto arrive. Il s'est déguisé en Hun et l'accuse de le trahir, lui et son pays, en s'associant avec l'assassin de son père. Odabella, désespérée, lui rappelle l'histoire biblique de Judith qui a sauvé Israël en décapitant Holopherne lors de leur nuit de noces. Foresto s'étonne de ses projets de vengeance et lui pardonne.

Scène 2
La tente d'Attila

Attila est terrifié par un cauchemar dans lequel un personnage en blanc lui interdit l'entrée de Rome en lui disant : « Etre le fléau de l'humanité est ta seule tâche ; fais demi-tour ! La route est fermée. Cette ville appartient à Dieu ». Attila combat sa peur superstitieuse du rêve en ralliant ses hommes pour avancer sur Rome. Devant les portes de la ville, on entend un hymne au loin. Des femmes et des enfants chrétiens s'approchent, conduits par le pape Léon, qui prononce les mots qu'Attila a entendus dans son rêve. Attila s'effondre de terreur et se prosterne devant Léon.
 
ACTE 2
Scène 1
En dehors de la ville de Rome

Ezio lit une dépêche de l'empereur Valentinien : une trêve a été déclarée avec les Huns et Ezio reçoit l'ordre de rentrer à Rome. Il réfléchit amèrement au déclin de la gloire de Rome. Un groupe d'hommes d'Attila arrive et invite Ezio et ses capitaines à un banquet. L'un d'eux reste sur place. Il s'agit de Foresto. Il dit à Ezio de mettre ses troupes en alerte et d'attaquer les Huns lorsqu'il voit le signal d'un phare flamboyant. Ezio est prêt à mourir pour Rome.

Scène 2
Le camp d'Attila

Les Huns festoient en l'honneur d'Attila et de la trêve lorsque leurs invités romains entrent. Les druides disent à Attila de se méfier des Romains. Il les ignore et ordonne aux prêtresses de danser. Soudain, une violente rafale de vent souffle et éteint les torches. Les Huns, superstitieux, l’interprètent comme un présage de malheur. Dans la confusion, Foresto dit à Odabella que le vin d'Attila est empoisonné, et Ezio renouvelle son offre de pacte avec Attila. Le ciel s'éclaircit et les festivités reprennent. Alors qu'Attila propose un toast, Odabella lui arrache le calice des lèvres et lui sauve la vie. Foresto admet que c'est lui qui a empoisonné le vin. Odabella demande à Attila d'épargner Foresto, étant donné qu'elle a averti Attila du danger. Il accepte et déclare que le lendemain, il fera d'Odabella son épouse. Elle exhorte Foresto à s'enfuir. Il jure de se venger. Attila et Ezio renouvellent leur hostilité.

ACTE 3
A l'extérieur du camp d'Attila

Foresto, qui attend de savoir quand aura lieu le mariage d'Odabella, réfléchit à l’incroyable comportement de celle-ci. Il est tourmenté par sa trahison. Ezio demande avec impatience le signal pour que l'armée romaine attaque les Huns. Odabella se précipite, désemparée, fuyant la chambre nuptiale. En voyant Foresto, elle implore son pardon : elle l'a toujours aimé. Attila la suit et accuse Odabella, Foresto et Ezio de trahison. Le bruit de l'armée attaquante pousse Odabella à saisir l'occasion de tuer Attila.

Le Territoire des Dieux

Attila est un opéra dans lequel l'inattendu se produit.

Un monde primitif et élémentaire

L'histoire nous apprend qu'Attila le Hun était un chef militaire redoutable, un conquérant impitoyable et organisé, le « fléau de Dieu » ! Et pourtant, dans cet opéra, Attila est en proie à des rêves sauvages et victime d'un prêtre en robe blanche.

Nous avons appris que Verdi était un patriote, qui soutenait la cause d'une Italie unie. Pourtant, les Italiens de cet opéra sont des traîtres assoiffés de sang. Les Italiens de souche sont soit des terroristes, soit des politiciens sournois. C'est le sauvage qui est noble. Ou plutôt, c'est Attila qui est vulnérable aux émotions tandis que ses adversaires, froids et calculateurs, utilisent l'intellect pour le neutraliser. Pour cela, ils sont aidés par les éléments qui se combinent pour déstabiliser puis anéantir l'envahisseur.

Attila habite un monde primitif. Verdi et son librettiste Solera évoquent soigneusement ce monde antique aux valeurs simples. Les forces naturelles sont omniprésentes : les cieux, les dieux, les moments élémentaires. La deuxième scène du prologue commence par une tempête, cédant la place – inhabituel pour Verdi – à une aube programmatique. Le mouvement de l'obscurité vers la lumière est repris par le mouvement du piano vers le forte, du majeur vers le mineur, et par la résolution prolongée des accords dissonants. Après le feu purificateur du sac d'Aquilée, viennent les vasières de la lagune adriatique. Le texte intentionnellement poétique de Solera parle de la terre et du ciel.

Un opéra de confrontation entre individus

On pourrait s'attendre à ce qu'Attila soit composé comme un opéra bruyant du Risorgimento, plein de chœurs patriotiques. Au contraire, l'utilisation du chœur est purement fonctionnelle. Attila est un opéra sur la confrontation entre individus. C'est l'histoire de quatre personnes. Son drame est raconté en duos, trios, quatuors. Il ne fait pas écho aux opéras patriotiques de Verdi comme Nabucco et I Lombardi, mais suit Ernani et préfigure Il trovatore.

La relation clé entre Attila et Odabella est une attirance des contraires, mais une attirance sexuelle néanmoins. Pour quelle autre raison Odabella continue-t-elle de repousser le meurtre d'Attila ? Elle a toutes les raisons de le tuer : l'amour de son pays, de son père, de son fiancé Foresto. Pourtant, elle est fascinée par l'envahisseur. La romanza d'Odabella au début du premier acte, avec son prélude évocateur et son beau cor anglais obbligato, est une représentation poignante de son état torturé.

L'image de son père mort cède la place à celle de son amant perdu. Elle est hantée par des fantômes. Les retrouvailles avec Foresto ne sont guère rassurantes. Ils sont devenus des amants mal à l'aise, minés par la suspicion et l'incompréhension. L'hypothèse d'Odabella sur Judith choque et enflamme Foresto

L'atmosphère de méfiance découle des secrets et de la dissimulation nécessaire aux résistants. Odabella ne confie pas ses plans, même à ses plus proches alliés. Est-ce du sang-froid ou une couverture pour son indécision ? La générosité de Foresto est elle aussi vidée de sa substance par son insécurité.

Ezio est un personnage plus calculateur, mais aussi plus solitaire. Attila le condamne pour avoir proposé un marché au lieu de rester ferme et de se battre. Mais Ezio a aussi des valeurs et des passions refoulées. Elles s’expriment dans sa scène du début de l'acte 2, lorsqu'il est seul, la nuit, avec pour arrière-plan la ville aux sept collines. Ezio est amoureux de l'idée de Rome. Elle brûle dans son cœur, lui conférant une noblesse redoutable. Il y a quelque chose de froid chez Ezio et ses compagnons de route. Leurs actes sont peut-être justifiés, mais ils restent peu aimables. En revanche, Attila, malgré sa cruauté et ses manières autocratiques, incarne une grossière générosité d'esprit qui suscite l'admiration. N'ayant pas peur au combat, il est pourtant ébranlé jusqu'à ses fondations par la vision du vieil homme qui le saisit par les cheveux et lui sourit au visage. Attila est nommé fléau de l'humanité, mais devant Rome, son chemin est barré. C'est le territoire des dieux.

La brièveté de Verdi

Comme toujours, ce sont les confrontations qui inspirent Verdi. La fameuse scène du rêve d'Attila en est un bon exemple mais il est également clair qu'il a été inspiré par les autres personnages. Il a écrit sur sa source, la pièce de Werner :

« Il y a trois personnages formidables : Attila, qui refuse d'être contrarié par le destin, Hildegonde [Odabella], un personnage fier et très beau, obsédé par l'idée de venger son père, ses frères et son amant, et Aetius [Ezio], très beau aussi, et j'aime ce petit dialogue avec Attila où il suggère qu'ils se partagent le monde. Nous devrions introduire un quatrième personnage fort et je pense que ce devrait être Walther [Foresto] qui croit que Hildegonde est morte, et qu'elle s'est échappée d'une manière ou d'une autre »

Solera, le patriote extravagant, souhaitait terminer l'opéra par un grand chant choral de remerciement, mais il a rappelé à d'autres engagements et Verdi s’est tourné vers Piave pour la scène finale de l'opéra. La conclusion de Piave a été critiquée comme étant superficielle, mais elle a sa propre logique inexorable. Après les scènes et les images grandioses de la ville d'Aquilée saccagée et de la ville de Venise s'élevant de la lagune, du pape devant Rome et du banquet aux flambeaux, l'acte 3 est très concentré et marqué d'un laconisme remarquable. Il passe du désespoir solitaire de Foresto à son duo avec Ezio, au trio rejoint par Odabella puis au quatuor final. L'ensemble de l'acte ne dure guère plus de 15 minutes. Les cyniques diront que c'est Verdi, malade et épuisé, qui fait vite le ménage avant de s'effondrer. Si tel est le cas, il s'agit d'une réalisation audacieuse et risquée, pour exposer ses quatre personnages à la merci des éléments, à nus devant les dieux.

Nicholas Payne