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Scottish Opera / James Glossop

Scottish Opera

Anthropocene

PREMIÈRE MONDIALE Une expédition passionnante jusqu’au bout du monde.

Opéras | MacRae

Une équipe de scientifiques se retrouve piégée sur les terres gelées de l'Arctique. Les tensions montent et les relations s'effritent, jusqu’à ce quelque chose surgisse de la glace…

 

Cette quatrième collaboration entre le compositeur Stuart MacRae et la librettiste Louise Welsh est la plus ambitieuse à ce jour. Avec ses drames incessants et ses superbes récits, Anthropocene pose des questions cruciales sur notre époque - le changement climatique, les sacrifices et notre quête incessante de connaissances.

Chanté en anglais

Sous-titres en anglais et possibilité de traduire automatiquement dans 114 langues.

Disponible à partir du
17.05.2019 à 19h00 CET

jusqu'au
16.11.2019 à 23h59 CET

IceJennifer France
Professeure PrenticeJeni Bern
CharlesStephen Gadd
MilesBenedict Nelson
Harry KingMark Le Brocq
Capitaine RossPaul Whelan
VascoAnthony Gregory
DaisySarah Champion


MusiqueStuart MacRae
LivretLouise Welsh
Direction musicaleStuart Stratford
Mise en scèneMatthew Richardson
DécorsSamal Blak
CostumesSamal Blak
LumièresMatthew Richardson
Mise en mouvementKally Lloyd-Jones
Réalisation vidéoJonathan Haswell (pour OperaVision)
Production vidéoAndrew Lockyer (pour OperaVision)
Adjointe LumièresZoe Spurr
Scottish Opera

Acte I

Le navire de recherche King's Anthropocene est amarré dans le nord du Groenland. C'est la fin de l'été arctique. Harry King, un riche entrepreneur, a financé une expédition scientifique pour prélever des échantillons de glace ancienne, dont il espère qu'elles révéleront les origines de la vie.

La professeure Prentice, chef de l'expédition, et son mari Charles, tous deux scientifiques, l'accompagnent à bord du navire. L'équipage se compose du capitaine Ross et de Vasco, l'ingénieur du navire. Ils sont rejoints par Daisy, la fille de Harry King, une photographe amateur qui documente le voyage, et par Miles, un journaliste que Harry a chargé de rendre compte des victoires de l'expédition.

Pendant que Charles, Daisy et Miles s'éloignent du navire pour prélever des échantillons, la température chute rapidement, la mer gèle et le navire risque de rester coincé dans la glace. Prentice est déterminée à attendre ceux qui sont encore loin du navire, mais s'incline finalement, même si cela signifie abandonner son mari, et ordonne au capitaine de partir.

C'est trop tard : le navire est pris au piège. Daisy, Miles et Charles reviennent avec un gros bloc de glace à bord. Les autres membres de l'expédition sont étonnés de voir un corps coincé dans le bloc de glace. Alors que Daisy commence à photographier le corps à l'intérieur de la glace, elle voit un mouvement d'yeux. Vasco prend une hache et détruit le bloc. Une jeune femme, Ice, est libérée - vivante.

Le lendemain matin, Miles utilise le téléphone satellite pour parler à son éditeur et lui expliquer l'extraordinaire découverte - l'histoire du siècle ! À l'infirmerie, Prentice, Charles et Harry King examinent Ice et tentent de communiquer avec elle. Lentement, Ice commence à parler. Le rédacteur en chef de Miles veut qu'il garde Harry King piégé dans l'Arctique, magnat très en vue - ce qui est en soi une histoire pour la première page. Miles est d'accord et désactive le système de communication en retirant un composant. Ice s'échappe de l'infirmerie et tombe sur Miles sur le pont juste au moment où il enlève le composant.

Plus tard, Miles retrouve Vasco sur le pont alors qu'il tente de réparer le système de communication. Ils commencent à se battre, et l'élément vital de communication que Miles a retiré tombe de sa poche. Vasco réalise ce que Miles a fait. Paniqué, Miles attrape une clé et frappe Vasco à la tête, ce qui le tue. Il traîne le corps de Vasco hors du vaisseau.

Acte II

Des semaines ont passé. C'est l'hiver arctique. Ice dit à tout le monde que seul le sang réchauffera l'eau. Daisy croit avoir vu Vasco de l'autre côté de la glace. Miles s'inquiète que Vasco ne soit pas mort, mais Charles rejette l'apparente vision de Daisy comme une illusion.

Seul sur le pont, Miles décide qu'il est temps d'appeler au secours, car ils souffrent trop. Il est sur le point de remplacer le composant manquant, mais décide qu'il fera d'abord semblant de l'avoir trouvé là où Vasco l'aurait fait tomber. Il sera considéré comme un héros et sauvera la mise.

Acte III

Prentice est hantée par sa décision d'attendre les membres de l'expédition sur la glace avant de partir, ce qui signifie que le navire est resté coincé. Elle dit à son mari qu'elle aurait dû l'abandonner, même si elle l'aime. Charles lui rappelle que la découverte de la glace les rendra aussi célèbres que Newton, Darwin ou Curie. Prentice craint qu'ils meurent tous dans l'Arctique et que personne n'entende leur histoire.

Une violente tempête éclate et l'Anthropocène du roi est écrasé. Le capitaine Ross soupçonne que Miles a tué Vasco, mais Miles nie l'accusation, accusant Ice et prétendant que sa présence les tuera tous. Le capitaine Ross se retourne contre Ice, mais Daisy la défend en disant que ce sont eux qui l'ont dérangée en la libérant.

La glace révèle son histoire. Son peuple s'était isolé, leurs terres gelées à mesure que la glace avançait. Sa propre famille l'a sacrifiée. Son sang a fait fondre la glace, fait couler l'eau et libéré son peuple. En l'enlevant de la glace, les entrants ont défait le sacrifice originel. Elle leur dit qu'un autre sacrifice doit être fait pour les libérer.

Miles produit le composant manquant, déclarant qu'ils sont tous sauvegardés puisque les secours peuvent être appelés. Harry King est extatique, mais lorsqu'il saisit le composant, il le fait tomber et le brise en morceaux.

Leurs espoirs sont anéantis. Miles avoue qu'il a tué Vasco, mais prétend que c'était un accident. Prentice croit qu'elle doit agir pour sauver tout le monde là où elle n'a pas agi auparavant, et elle tue donc Miles. Ice est horrifiée par la sauvagerie de leurs actions, plaidant qu'un vrai sacrifice ne devrait pas être comme cela. Elle les quitte, retournant dans le paysage glacé.

La glace fond et l'eau coule. Les sauveteurs s'approchent.

1° Origines et inspirations

Lorsque le compositeur Stuart MacRae et la librettiste Louise Welsh ont commencé à discuter de leur nouvel opéra, l'élément narratif a précédé l'emplacement. « Nous ne savions pas où cela se produirait », explique MacRae, « mais nous savions que nos personnages seraient en quelque sorte confinés ensemble et que leurs relations commenceraient à se détériorer.» Ils ont parlé du fait qu'il puisse s'agir d'un bâtiment ou d'un bateau de croisière. Les Gallois ont introduit l’idée d’un outsider, quelqu'un qui entrerait dans le groupe et serait un catalyseur de perturbation, ce qui a amené MacRae à penser à Alien de Ridley Scott et à Sunshine de Danny Boyle. « Je m'intéressais aux films de science-fiction où les personnages étaient confinés dans un vaisseau spatial », se souvient-il, « à l'idée d'isoler les gens là où il ne devrait y avoir personne.» Pour Welsh, deux textes plus anciens étaient des points d'inspiration: Frankenstein de Shelley - en particulier la fin où la créature est laissée seule dans le pays de glace - et La Tempête de Shakespeare.

2° Une expédition glaciale

Le documentaire Expedition to the End of the World tourné en 2013 au Danemark a toutefois exercé une influence particulière. Il s'agit d'un groupe de personnes - des scientifiques, un artiste, un philosophe, un historien, un anthropologue - qui ont voyagé sur un voilier pour explorer les fjords du Groenland qui étaient enfermés dans la glace depuis des millénaires mais qui étaient maintenant navigables en raison du changement climatique. « Cette idée d’un groupe de personnages ayant des raisons différentes d’être là-bas et qui regardent chacune différemment leur situation, a été intégrée au récit d’Anthropocene », explique MacRae. L'environnement glacé semblait également être le cadre idéal pour un opéra avec toute la tension d'un thriller. « Beaucoup de gens ont des hallucinations sur la glace, ils voient des choses qui ne sont pas là », explique Welsh. « C’est un paysage tellement intéressant et rendu très dangereux par ses conditions météorologiques extrêmes. C’est un paysage qui invite aux mythes.»

3° Un casting équilibré

Une fois le cadre choisi, la prochaine étape pour le librettiste et compositeur consistait à générer leurs personnages. Et ici, il y avait des préoccupations à la fois pratiques et narratives. « Quand vous songez à qui embarquerait sur un navire de recherche dans l’Arctique », dit Welsh, « il va évidemment y avoir un capitaine et un équipage - bien que l'équipage soit très réduit - et les scientifiques. Nous avons également pensé qu’il serait intéressant de faire appel au bailleur de fonds de l’opération.» Avec huit chanteurs, Anthropocene est le plus grand casting d’opéra que le couple ait créé. Et au sein de cette distribution, ils avaient l'intention de fournir des rôles forts et indépendants aux femmes. « Nous pensions: uniformisons les règles du jeu », explique MacRae. « L’idée qu’un personnage principal de l’opéra soit une victime est tellement répandue. Nous voulions examiner le travail existant dans le monde moderne, où nous ne nous concentrons pas uniquement sur les aventures des hommes, les femmes étant des personnages secondaires.»

IceBridge Survey Flight Over Saunders Island and Wolstenholme Fjord (c) NASA_ Michael Studinger

4° Préoccupations contemporaines

En dépit de ses traces de magie et de mystère, Anthropocene est vraiment un opéra de notre époque et une œuvre qui refuse d’ignorer un sujet qui touche profondément les Polonais: le changement climatique. « Les relations de l’humanité avec la nature et le changement climatique font partie intégrante du cadre de l’histoire », a déclaré MacRae. « Parce que ça se passe dans l'Arctique, ce qui, nous le savons, est à l'avant-garde de l'impact du changement climatique, il est impossible de l'ignorer.» Le titre de l'opéra explique clairement ceci: « Anthropocène » est un terme qui a été suggéré pour notre époque actuelle. dans laquelle l'activité humaine a un effet significatif sur la géologie et les écosystèmes de la Terre. Dans l’opéra de MacRae et de Welsh, l’entrepreneur qui a financé l’expédition, Harry King, a choisi ce terme pour désigner son navire de recherche ultramoderne. Ce navire, soi-disant indestructible, est lui-même victime de changements météorologiques imprévisibles.

5° Sacrifice et exploration

Le changement climatique mis à part, un thème sous-jacent à Anthropocene est le sacrifice. Cela se produit à différents niveaux du travail, le plus clairement en tant qu'offre faite à des forces invisibles pour apporter de la chance, mais également dans le sens plus subtil d'abandonner volontairement quelque chose pour le plus grand bien. Welsh et MacRae citent également l'exploration - et les questions éthiques qui la sous-tendent - comme une idée qui a nourri l'opéra. « Si nous avions assez d’argent, nous pourrions nous-mêmes participer à l’un de ces voyages d’exploration del’Arctique », fait remarquer Welsh. Mais si nous devons entreprendre ces voyages et perturber ce que nous y trouvons, c'est une toute autre question. « L’opéra se déroule au plus haut niveau du monde », dit MacRae, « où il ne devrait y avoir aucun peuple. Les gens n’y ont jamais habité et nous devrions peut-être laisser tomber. »