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La Juive

Un drame poignant de l'âge d'or du grand opéra.

Opéras | Halévy

Dans une ville en proie au fanatisme religieux, un orfèvre juif et sa fille font face au danger d'être des étrangers. Un grand secret pourrait leur sauver la vie - ou bien apporter mort et vengeance.

 

Roy Cornelius Smith et Corinne Winters sont les vedettes de cette production acclamée du metteur en scène Peter Konwitschny de l'Opera Vlaanderen, élu Compagnie d'Opéra de l'année aux International Opera Awards 2019.

Chanté en français
Sous-titré en français, anglais, allemand et néerlandais et possibilité de traduire automatiquement dans 114 langues

Disponible à partir du
06.04.2019 à 19h00 CET

jusqu'au
05.10.2019 à 23h59 CET

ÉléazarRoy Cornelius Smith
RachelCorinne Winters
La Princesse EudoxieNicole Chevalier
Le Prince LéopoldEnea Scala
Le Cardinal de BrogniRiccardo Zanellato
RuggieroLeon Košavić
ChœursKoor Opera Vlaanderen
OrchestreSymfonisch Orkest Opera Vlaanderen


MusiqueFromental Halévy
Direction musicaleAntonino Fogliani
Mise en scènePeter Konwitschny
DécorsJohannes Leiacker
CostumesJohannes Leiacker
LumièresManfred Voss
Chef des ChœursJan Schweiger
DramaturgieBettina Bartz and Luc Joosten
Direction de la repriseMarcos Darbyshire

Acte I

Des festivités ecclésiastiques ont lieu en l'honneur de l'ouverture du Concile de Constance. L'orfèvre juif Éléazar continue à travailler, invoquant l'indignation générale des chrétiens du parti. Le gardien de la ville radicale Ruggiero veut que lui et sa fille, Rachel, soient mis à mort, mais le cardinal de Brogni intervient et les sauve. Il leur demande de pardonner aux chrétiens, mais Eléazar refuse étant donné qu'il a souffert à cause d’eux. Dans un second accrochage, le père juif et sa fille sont sauvés de la foule par le prince Léopold, qui prétend être un artiste juif appelé Samuel. Rachel est amoureuse de « Samuel » et ne sait rien de sa véritable identité.

Acte II

Rachel a invité « Samuel » à célébrer Pâque chez elle et chez son père. Lorsqu’il refuse de manger le morceau de pain sans levain qu'elle lui a donné, il éveille les soupçons. Soudain, la princesse Eudoxie, épouse de Léopold, se présente pour acheter une chaîne en or à Éléazar pour la donner en cadeau à son mari. Samuel confesse à Rachel qu'il est chrétien. Elle est désemparée, car une relation entre un chrétien et une juive est passible de la peine de mort. Elle est néanmoins prête à s'enfuir avec lui, mais avant qu'ils puissent partir, ils sont confrontés à Éléazar. Lorsqu’il apprend la vraie religion de l'invité, il veut le tuer, mais Rachel l'arrête. Elle espère une conversion et un mariage, mais pour Léopold c'est impossible et il est expulsé de la maison.

Acte III

Rachel a suivi « Samuel » jusqu'au palais. Elle parvient à entrer et à convaincre Eudoxie de l'engager comme bonne. A l'occasion de la victoire de Léopold sur les hussites hérétiques, Éléazar arrive pour livrer la chaîne de l'or. Quand Eudoxie va la mettre à son mari, Rachel et Léopold le reconnaissent comme leur invité pascal. Rachel accuse le prince d'avoir des relations romantiques avec une juive : elle-même. Le cardinal de Brogni prononce une malédiction sur Léopold, Rachel et Éléazar, à laquelle Eléazar répond par sa propre malédiction envers les chrétiens.

Acte IV

Eudoxie supplie Rachel de retirer ses allégations. Rachel est toujours amoureuse de Léopold et pour le sauver, elle accepte la demande de la princesse. Le cardinal de Brogni accepte de commuer la sentence du prince et promet d'épargner Rachel et Éléazar à condition qu'ils se convertissent au christianisme. En réponse, Éléazar rappelle à Brogni l'époque où ils vivaient tous deux près de Rome, il y a de nombreuses années. Brogni n'était pas encore ecclésiastique, mais comte, et il avait exécuté les fils d'Éléazar comme hérétiques avant de bannir l'orfèvre, le forçant à fuir en Suisse. Peu de temps après, des bandits ont pillé la maison du comte alors qu'il était en ville et y ont mis le feu. Brogni croyait que sa femme et sa petite fille avaient été tuées dans l'incendie, mais Éléazar dit au cardinal que son enfant avait été sauvé par un Juif.

Brogni supplie l'orfèvre de lui dire où est sa fille. Éléazar refuse de révéler la vérité - qu'en se rendant en Suisse, il a trouvé le bébé presque mort, abandonné à l'intérieur de la maison brûlée, et l'a sauvée, la nommant Rachel et l'élevant comme sa propre fille. Éléazar promet d'emporter le secret dans sa tombe pour se venger de Brogni. Réalisant soudain que sa haine des chrétiens pourrait conduire à la mort de Rachel aussi bien qu'à la sienne, Éléazar change momentanément d'avis. Mais quand il entend les cris de la foule chrétienne qui réclame son sang, il décide à nouveau de se venger.

Acte V

Rachel et son père sont condamnés à mort et sont jetés dans un chaudron d'eau bouillante. La foule attend déjà le spectacle avec impatience. Éléazar exhorte une dernière fois Rachel à se sauver en se faisant baptiser, mais, terrifiée, elle accepte cette mort de martyr avec son père. Quand la jeune femme est jetée dans le chaudron, Éléazar révèle son secret à Brogni. Le cardinal tombe à genoux alors que la foule célèbre sa vengeance sur les Juifs.

5 choses à savoir sur La Juive

1° Grand opéra

Le grand opéra, nouveau et impressionnant genre de théâtre musical, s'est développé à Paris au début des années 1800 et a connu son âge d'or au milieu de ce siècle. Bien que la forme de ces opéras n'ait pas été entièrement définie, ils se composaient habituellement de cinq actes et étaient souvent placés dans un contexte historique. Il ne s'agissait pas d'offrir une échappatoire à l’esprit du public, mais de montrer les parallèles entre les conflits du passé et leurs propres luttes contemporaines pour les identités nationales, l'influence politique et la liberté de culte dans la paix. Naturellement, il y avait aussi une histoire d'amour au centre de tout cela. Le grand opéra se caractérise aussi par une préférence pour les grands effets scéniques élaborés et un puissant orchestre .

2° Conseil de Constance

La Juive se déroule pendant le Concile de Constance, convoqué par le roi Sigismond en 1414 pour mettre fin au schisme occidental. Une première tentative en ce sens avait déjà été faite en 1409 lors du Conseil de Pise, mais cela n'avait fait qu'aggraver la situation, de sorte qu'il y avait maintenant trois papes au lieu d'un. Finalement, le conseil réussit à destituer les trois papes de leurs fonctions et, en 1417, un nouveau pape, Martin V, fut nommé.

Un autre point important à l'ordre du jour du Conseil était l'hérésie wycliffite et son important partisan, le théologien bohème Jan Hus. Inspiré par la théologie de Wycliffe, Hus prêcha contre les abus au sein de l'Église catholique. On lui a donné une garde pour se défendre à Constance, mais il a néanmoins été fait prisonnier et condamné plus tard à brûler sur le bûcher.

3° Opéra et politique

La Juive montre la manière intolérante et violente dont l'Europe médiévale traitait ses minorités religieuses. Un opéra aussi politiquement chargé ne pouvait donc que recevoir un accueil mitigé. La bourgeoisie libérale a été habilitée sous la monarchie de Juillet, et la tolérance envers les dissidents était plus élevée que sous la précédente Restauration Bourbon. Mais l'histoire récente a appris à tout le monde que l'instabilité peut frapper à tout moment, soit des masses privées de leurs droits, soit l'élite réactionnaire. La Juive s'inscrit ainsi dans la tradition des opéras profanes qui dépeignent les actes des détenteurs du pouvoir comme un avertissement au public de ne pas suivre leurs mauvais exemples.

4° Les frères Halévy

Les frères Fromental et Léon Halévy étaient tous deux destinés à des carrières artistiques. Fromental a choisi la voie de la musique et est finalement devenu compositeur d'opéra, tandis que Léon était un fonctionnaire et historien qui consacra sa vie de retraité à l'écriture de poèmes et de pièces. L'antisémitisme auquel ils ont tous deux été confrontés dans leur vie professionnelle a contribué à étoffer le libretto de La Juive. Fromental Halévy obtint non seulement son premier grand triomphe avec cet opéra, mais donna à la France une œuvre qui sera la pierre angulaire de son répertoire pendant un siècle. Plus tard, il est devenu un éminent bureaucrate des arts et, à titre de secrétaire de l'Académie des Beaux-Arts, il a présidé des comités chargés de déterminer la hauteur standard du la orchestral.

5° Peter Konwitschny

Considéré comme l'éminence grise du monde de l'opéra allemand - bien qu'il rejetterait certainement ce terme lui-même - le réalisateur Peter Konwitschny est opposé à toute idolâtrie vocale et musicale. Pour lui, l'opéra est un lieu critique où la musique est intensément liée à l'action dramatique. Avec sa mise en scène souvent polarisante, Konwitschny est salué et injurié en des temps presque égaux. Il n'est pas nécessaire que le travail soit esthétique ou amusant ; Konwitschny fait plutôt appel à l'imagination émotionnelle et à l'intelligence de l'auditoire. C'est sa troisième production à Opera Vlaanderen après Aida et Don Carlos.