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Birmingham Opera Company

Respirez la vie

Quand les productions de Graham Vick font tomber les barrières

Les compagnies d'opéra du monde entier cherchent de nouvelles façons d'atteindre leur public, et ont encore redoublé d’efforts avec l'impact de la pandémie sur le secteur des arts du spectacle. En matière de sensibilisation à l'opéra, l'expérience encourageante de la Birmingham Opera Company pourrait servir d'exemple. Le directeur artistique Graham Vick a toujours conçu l'opéra comme un vecteur de changement et de communication.

En tant qu'artistes, notre défi n'est pas de savoir comment donner mais comment rendre – et je veux dire rendre à chacun à travers notre mélange de plus en plus complexe et riche de peuples. La musique entraîne des changements en touchant l'humanité.

Graham Vick

Vick n'est pas étranger aux plus grandes maisons d'opéra du monde, mais il retourne sans cesse dans sa propre compagnie à Birmingham pour y mettre en scène des représentations. Là, ses productions ambitieuses sur le plan artistique et stimulantes sur le plan intellectuel ne font pas de concessions au public, dont une grande partie est novice dans le monde de l’opéra. Néanmoins, les communautés locales affluent pour participer et s'engager dans les productions de Vick. Quel est donc son secret ?

Libérer ce qui est déjà là

Bien que Vick soit connu pour ses productions expérimentales, son approche de la mise en scène n'est pas iconoclaste. Son travail qui s’étend « de productions très complexes aux multiples facettes qui mettent le public au défi de faire des choix, aux univers scéniques austères et essentiels qui l'encouragent à remplir l'espace vide avec une réponse imaginative » est toujours centré sur la musique, cherchant à la libérer.

Vick s'inspire de l'interaction de la musique avec le sens et tente de guider les interprètes vers une identification avec le matériau d'une manière si authentique qu'il renaît à travers eux. Ce processus de suppression des obstacles et de promotion des rencontres personnelles directes, comme le considère Vick, s'applique également au public. « Tout est déjà là, si familier – si seulement cela pouvait être libéré ».

À la rencontre du public

Convaincue que l'opéra appartient à tout le monde, la Birmingham Opera Company va activement à la rencontre de son public sur son propre terrain. « Il n'est pas nécessaire d'être éduqué pour être touché, ému et enthousiasmé par l'opéra. Il suffit de le vivre directement, sans que rien ne s'y oppose », explique Vick. Il reconnaît et endosse la responsabilité de supprimer les obstacles de manière proactive et de créer les liens qui permettront à l'opéra de libérer sa puissance et ce, pour tout le monde.

Il n'est pas surprenant que les communautés locales, dans toute leur diversité ethnique, religieuse et sociale, soient invitées et encouragées à s'engager physiquement dans son « théâtre immersif » par un dialogue ouvert et stimulant. Il est évident, au vu de la force même des productions, que la relation de confiance mutuelle qui s'établit en permanence est enrichissante pour toutes les personnes impliquées. Les productions de Vick ne sont pas surveillées, chacun a le droit de s'exprimer et aucune audition n'est organisée au sein de la communauté. Le processus s'apparente à une expérience en constante évolution.

Oh ! quel plaisir de respirer à l'aise
et à l'air libre !
Ici, ici seulement, nous trouvons la vie,
le cachot est une tombe.

Fidelio, Chœur des prisonniers

La mise en scène de Fidelio en 2002, l'une des œuvres préférées de Vick, est un exemple précoce et étonnant de la façon dont le théâtre immersif, lorsqu'il est bien fait, peut toutes et tous nous libérer. Conçu comme une provocation, tout le public suit Leonore dans sa quête pour retrouver son mari enchaîné. Il en résulte un voyage mythique dans les prisons que nous nous sommes construit. Alors que plus de 200 locaux font l’expérience de leur propre emprisonnement et de la remise en liberté, la libération qui s'ensuit n'est pas imaginaire, ni mise en scène, mais bien réelle. C'est peut-être là le secret de Vick.

Fidelio - Regardez l'œuvre complète sur OperaVision entre le 24 octobre 2020 et le 24 février 2021.