L'autre Weill

Pour beaucoup d'entre nous, Kurt Weill va de pair avec Bertold Brecht. Leurs collaborations, en particulier L'Opéra de quat'sous et Grandeur et décadence de la ville de Mahagonny, sont des satires sociales mordentes critiquant le capitalisme, la corruption et les crises économiques. En effet, la rencontre entre le jeune compositeur juif Weill et le dramaturge socialiste Brecht a engendré un nouveau genre révolutionnaire de théâtre musical qui n'a pas fui la politique radicale et la controverse. Les premières réalisées sur scène, mettant en vedette la femme de Weill, Lotte Lenya, ont fait de lui un élément incontournable de la scène culturelle vibrante de Berlin des années 1920 et l’un des compositeurs les plus titrés de la République de Weimar.  

Avec la montée du socialisme national, leurs productions ont été de plus en plus attaquées. Même si les opéras de Weill ont continué de connaître un succès populaire, les manifestations nazies ont régulièrement interrompu leurs représentations et les directeurs de théâtre sont devenus plus réticents à mettre en scène ses oeuvres. Tout comme beaucoup d'autres artistes dans sa situation difficile, Weill a mal jugé à plusieurs reprises les développements politiques et pensait que les choses iraient déjà mieux. Lorsqu'il découvrit finalement que lui et sa femme étaient officiellement mis sur la liste noire par les nazis et devaient être arrêtés, il se rendit en France en mars 1933, dans l'espoir que son séjour à Paris ne serait que temporaire. Là, il a collaboré une dernière fois avec Brecht sur le ballet Les Sept Péchés capitaux. 

L’œuvre de Weill n’a pas pris fin avec son exil d’Allemagne et sa carrière ne s’est pas terminée avec la fin de sa collaboration avec Brecht. En septembre 1935, Weill déménagea à New York avec sa femme, devint citoyen naturalisé en 1943 et aurait refusé, malgré son mauvais anglais, de converser avec sa femme en allemand, la langue des responsables de sa situation.

Où va-t-il se diriger d'ici?

Cette rupture émotionnelle s'est accompagnée d'une rupture stylistique. Les deux premières années aux États-Unis ont été difficiles pour lui, ses pièces n'ont pas répondu aux attentes et le couple a eu du mal à subvenir à ses besoins. Ce n'est qu'en 1938 que Weill eut accès à la scène théâtrale de Broadway avec sa comédie musicale Knickerbocker Holiday écrite avec le dramaturge Maxwell Anderson. Il a travaillé avec Ira Gershwin sur le film Where do we go from here? et la comédie musicale Lady in the Dark, une rare exploration populaire de la psychanalyse à l'époque. Unique parmi les compositeurs de Broadway de l'époque, Weill a insisté pour composer lui-même ses orchestrations. 

Kurt Weill
‘As far as I am concerned, I compose for today. Posterity doesn't interest me one bit.’

De nombreux critiques ont opposé les premierès oeuvres de Weill à ses dernières écrites à Paris et aux États-Unis et ont accusé cette dernière phase d'être superficielle. Pourtant, la nouvelle approche musicale de Weill combinait à la fois succès commercial et aspiration artistique, comme dans son opéra Street Scene de 1946, basé sur une pièce d'Elmer Rice avec des paroles de Langston Hughes. Weill a reçu le tout premier Tony Award pour la meilleure musique originale pour cette œuvre. Sa production artistique faite en exil a résisté à l'épreuve du temps et a façonné le développement de la comédie musicale américaine. Alors même s'il ne s'intéressait peut-être pas à la postérité, la postérité s'intéresse certainement à lui.