Opera North

Alcina

Händel
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Gesungen auf
Italienisch
Untertitel auf
Englisch

Alcina ist die Geschichte einer Zauberin, die ihre magischen Kräfte einsetzt, um den jungen Ritter Ruggiero zu verhexen und ihn auf ihrer Insel gefangen zu halten, erzählt in einer von Händels schönsten Musiken.

Auf der Insel von Alcina ist nichts so, wie es scheint. Alcina (Sopranistin Máire Flavin) ist eine Zauberin, die ihre ausrangierten Liebhaber in nicht-menschliche Gestalten verwandelt, und ihre Insel ist eine Einöde, deren scheinbare Schönheit nur durch ihre Zauberkräfte aufrechterhalten wird. Als Bradamante (Mezzosopranistin Mari Askvik) verkleidet auf der Insel eintrifft, um ihren Verlobten Ruggiero (Countertenor Patrick Terry) zurückzuerobern, wird Alcinas Zauberei auf eine harte Probe gestellt. 

Unter der Regie von Tim Albery stellt die neue Produktion der Opera North die historischen Konventionen von Frauen in Männerrollen in Frage und spielt mit der Flexibilität der Geschlechter. Die Ausstatterin Hannah Clark hat sich einer anderen, ökologischen Herausforderung gestellt: eine Inszenierung zu schaffen, in der nichts, was auf der Bühne erscheint, neu gekauft wurde. Der Barockspezialist Laurence Cummings dirigiert Händels wundersame Musik und überwacht das Geschehen in diesem unruhigen (aber nachhaltigen) Inselparadies.

Besetzung

Alcina
Máire Flavin
Ruggiero
Patrick Terry
Bradamante
Mari Askvik
Morgana
Fflur Wyn
Oronte
Nick Pritchard
Melissa
Claire Pascoe
...
Musik
Georg Friedrich Händel
Musikalische Leitung
Laurence Cummings
Inszenierung
Tim Albery
Bühne
Hannah Clark
Licht
Matthew Richardson
Kostüme
Hannah Clark
...

Video

Trailer

TRAILER | ALCINA Handel – Opera North

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Handlung

Prolog

Wir kommen mit Ruggiero, einem entführten Ritter, der seiner Verlobten Bradamante gestohlen wurde, auf Alcinas Insel an. Dort leben Alcina und Morgana, zwei tödliche Zauberinnen, die für ihre verführerischen Kräfte und ihre Magie bekannt sind. 

1. Akt

Bradamante erreicht die Insel auf der Suche nach Ruggiero mit seiner ehemaligen Erzieherin, Melissa. In einer Rüstung gekleidet, gibt sich Bradamante als ihr Bruder Ricciardo aus. 

Morgana trifft die beiden neuen Inselgäste und hat es sofort auf "Ricciardo" abgesehen, wobei sie ihren derzeitigen Liebhaber Oronte verlässt. Sie bringt die beiden an den Hof von Alcina, wo Bradamante mit Entsetzen erfährt, dass Ruggiero in Alcina verliebt ist und sich nicht an sein früheres Leben mit ihr erinnert. 

In seinem Eifersuchtsrausch fordert Oronte "Ricciardo" zu einem Duell heraus, bevor er von Morgana daran gehindert wird. Oronte lässt seine Wut an Ruggiero aus, der genau weiß, welches Schicksal Alcinas ehemalige Liebhaber ereilt. 

Alcina plant, Ricciardo in ein Tier zu verwandeln, um ihre Liebe zu Ruggiero zu beweisen. Morgana fleht sie an, dies nicht zu tun. 

2. Akt

Melissa gibt Ruggiero einen Zauberring, der die Illusionen von Alcinas Magie durchbricht. Er ist angewidert von dem, was er sieht - eine Wüste, bevölkert von Monstern. Ihm wird klar, dass er fliehen muss, aber er hat Angst vor Alcinas Rache. 

"Ricciardo" gibt sich als Bradamante zu erkennen, doch Ruggiero hält sie für eine weitere von Alcinas Illusionen. Überzeugt von Ruggieros Gleichgültigkeit verzweifeln sowohl Alcina als auch Bradamante.  

Alcina will "Ricciardo" in ein Tier verwandeln, aber Ruggiero versucht sie schnell davon abzubringen. In diesem Moment offenbart Alcina ihre wahre Liebe zu Ruggiero. 

Morgana und Alcina erkennen, dass sie getäuscht werden, aber es ist zu spät. Alcinas Macht beruht auf Illusion und Glauben, und als ihre wahre Liebe enthüllt wird, schwinden ihre magischen Kräfte... 

3. Akt

Ruggiero zerstört die Quelle von Alcinas Magie und die Insel wird gleichzeitig zerstört und wieder aufgebaut. Tiere, Felsen und Pflanzen verwandeln sich alle wieder in menschliche Körper.  

Alcina und Morgana gelangen in Vergessenheit.

Einblicke

In den Fängen von Händels Zauber

Typischerweise ist das musikalische Hauptereignis einer Händel-Oper ist die Solo-Da-Capo-Arie, in der auf einen A-Teil ein kontrastierender B-Teil folgt, auf den wiederum eine Wiederholung des A-Teils folgt, nun aber mit zusätzlichen Verzierungen, die die stimmliche Athletik des Sängers zur Geltung bringen sollen. In den Rezitativen ist die Zeit komprimiert, die Handlung plätschert in einer Weise vor sich hin, die an Oberflächlichkeit grenzen kann. In den Arien wird die Zeit ausgedehnt und gibt jeder Figur Raum, ihre Situation in einer Musik von funkelnder Brillanz oder hinreißender Schönheit zu erkunden, die auf nur wenige Textzeilen gesetzt ist. Auch wenn die Handlung in einer Händeloper für das moderne Empfinden vielleicht nicht so reibungslos abläuft wie etwa in einer Puccinioper, eröffnet die abstraktere Natur einer Händel-Handlung den Sänger:innen, Musiker:innen und Regisseur:innen - und dem Publikum - einen größeren Raum für ihre Fantasie. Der Zweck der Handlung in einer Händeloper besteht darin, die Figuren in Situationen zu manövrieren, die einen solchen emotionalen und psychologischen Druck ausüben, dass der Gesang das einzig mögliche Mittel zur Befreiung ist, und durch die Musik wird der Text wütend, verzweifelt, nachdenklich, freudig oder gebrochen erkundet - was immer die Situation erfordert.

Es ist eine Überbetonung der Gefühle. In diesem Sinne ist Händel Puccini nicht unähnlich. Es ist nur so, dass die Zahnpasta nicht so gleichmäßig in der Tube verteilt ist, wie es scheint. Die Emotionen strömen in einer Arie heraus, die Handlung wird im Rezitativ vorangetrieben, und dann strömen die Emotionen in der nächsten Arie wieder heraus. Auch wenn die Emotionen nicht so gleichmäßig über die dramatische Struktur verteilt sind wie in einer Puccini-Oper, so sind sie doch genauso intensiv.
Laurence Cummings, Dirigent

Die Inszenierung der Opera North will das Stück auf das wesentliche menschliche Drama reduzieren, das den Kern ausmacht. Zu Beginn leben Alcina und ihre Gesellschaft in einem Zustand satter Zufriedenheit, unbehelligt von den alltäglichen Sorgen des Lebens. Alcina vergnügt sich mit allen, die ihr gefallen, bis sie von ihnen gelangweilt ist und sie in Steine, Bäume oder Tiere verwandelt werden. Die Ankunft von Bradamante und Melissa stört das Gleichgewicht und ist der Katalysator für einen unaufhaltsamen Abstieg in Chaos und Verwirrung und schließlich zur Selbstverwirklichung. Während also der Verlauf des Librettos beibehalten wird, werden die magischen Elemente des Originals in dieser Erzählung weitgehend metaphorisch. Es sind eher Emotionen als Magie, die jemanden zu Stein oder in ein wildes Tier verwandeln.

Die Designerin Hannah Clark teilt die Überzeugung, dass es in Händels Opern im Wesentlichen um Menschen und ihre Beziehungen geht. „Das Spektakel ist in bestimmten Kontexten schön“, sagt sie, „aber es ist nicht immer unbedingt notwendig“. Ihre Entwürfe für diese Produktion wurden möglichst ökologisch nachhaltig erstellt. Alle szenischen Elemente, Möbel, Stoffe und Kostüme sind alt, gebraucht oder wiederverwendet, und ein Ausgangspunkt für das Design war die Bühne des Theaters selbst und seine gesamte Ausrüstung - die Beleuchtungsanlage usw. Wie Alcinas Insel kann das Theater ein Ort der Verzauberung und Verführung sein, an dem Visionen heraufbeschworen werden und ebenso schnell wieder verschwinden können - und an dem nichts so ist, wie es scheint. Das Design verweist auch auf nächtliche Orte wie Nachtclubs und Cocktail-Lounges - verführerische Räume, die die Illusion von Glamour vermitteln, die aber im kalten Licht des nächsten Morgens ganz anders aussehen können. Der Schlüssel zu dieser Geschichte ist Alcinas Besitz einer bestimmten Art von verführerischem Glamour und die Dekonstruktion dieses Glamours.

Da wir wussten, dass wir Vintage einkaufen mussten, fragten wir uns: „Welche Art von Vintage können wir kaufen, die glamourös und interessant ist?“, was uns zu den Fünfzigern und Sechzigern führte. Alcina und Morgana stammen also bis zu einem gewissen Grad aus dieser Zeit, aber nur insoweit, wie es für die Entwicklung ihrer Charaktere nützlich ist.
Hannah Clark, Designerin

Nach einem Artikel von Stuart Leeks